Paul Zimmer: fotógrafo de ITF,uno de los más veteranos de Circuito, un gran fotógrafo

By on 2 julio, 2020

Paul Zimmer fotógrafo oficial de la ITF colaborador con la revista Grand Slam y fotógrafo activo que más torneos ha cubierto, compañero de «batalla» y gran amigo de Miguel Ángel Zubiarrain, ha sido protagonista en las entrevistas que realiza mensualmente la ITF, no está acostumbrado a esto. Durante las últimas cuatro décadas, ha pasado la mayor parte de junio y julio en el suroeste de París y Londres, fotografiando los mejores momentos del tenis en Roland Garros y Wimbledon. Pero en esta temporada 2020 interrumpida por COVID, actualmente está de en Alemania, esperando el regreso del circuito.

Todavía hay esperanzas de que llegue a París para el Abierto de Francia reprogramado a fines de septiembre, pero por primera vez desde 1978 no habrá visita al All England Club, no se refugiará junto a sus compañeros ‘tiradores’ en sus preciadas posiciones fotográficas, los mejores asientos en la cancha central.

«Es para mí un momento triste», admite. «Lo sientes. Le dije a mi esposa, lo único positivo en toda la situación es que he pasado este verano en casa, lo que no he tenido en 40 años. No he pasado junio y julio en casa desde 1977, siempre estuve en París y Londres. Pero aún así, extraño a Wimbledon. Es lo más destacado de mi año «.

Han pasado 48 años desde que Zimmer realizó sus primeras incursiones en la fotografía deportiva. Su «asignación» inaugural se produjo en un evento de la Copa del Mundo de esquí en 1972, a la edad de 14 años. Todavía era un adolescente en 1975 cuando conoció a Boris Becker y Steffi Graf, de ocho años, solo seis, en un evento juvenil cerca su ciudad natal de Stuttgart. Dentro de una década, estaría fotografiando al dúo prodigioso en SW19, contando una combinación de 10 triunfos individuales entre ellos: tres para Becker, siete para Graf.

«Wimbledon, es un lugar sagrado, uno de los íconos del deporte mundial», dijo Zimmer. “Para los jugadores, si ganas allí estás hecho, eres inmortal. Con otros torneos no es lo mismo. Es genial ganar cualquier Grand Slam, pero Wimbledon es el mejor. Y lo ves en tus fotos. Las celebraciones después de ganar Wimbledon son siempre muy especiales.

“Y para nosotros, también es el lugar más hermoso para tomar fotos. Tenemos una hermosa luz alrededor del atardecer, y también vamos alrededor de las 6:00 a.m. para tomar fotos con la salida del sol. Simplemente observar al personal de tierra cortando el césped es maravilloso, con esos colores, eso es lo que hace que el lugar sea único. París también es muy hermosa, pero no hay otros torneos que se puedan comparar. E incluso entre esos dos, Wimbledon se destaca.

‘No he pasado junio y julio en casa desde 1977, siempre estuve en París y Londres. Pero aún así, extraño a Wimbledon. Es lo más destacado de mi año ‘

Como tantos fotógrafos, Zimmer habla de su oficio con una doble pasión: parte artista, parte artesano. Las herramientas del oficio están intrínsecamente vinculadas a sus recuerdos de campeonatos pasados: esa quincena perfecta y sin lluvia a principios de la década de 1990 que proporcionó el telón de fondo ideal; recuerdos de la lucha para reemplazar los rollos de la cámara con una película súper sensible a medida que se acerca el crepúsculo; y su loca carrera por recuperar una lente adecuada en las etapas finales de la final de 2008 entre Roger Federer y el eventual campeón Rafael Nadal.

«Al final, casi no había luz», recuerda. “El partido siguió y siguió, y no tenías idea de si terminaría, y mucho menos cómo. Se puso tan oscuro que las cámaras no fueron lo suficientemente buenas como para hacer frente a él; como resultado, hay tan pocas imágenes realmente buenas desde el punto de partida. Hoy sería mucho más fácil, porque incluso desde entonces la tecnología de las cámaras digitales ha avanzado mucho. Pero ese fue un verdadero desafío. Algunos fotógrafos captaron un flash de las cámaras de los espectadores después, lo que produjo un puñado de imágenes realmente excelentes. Pero todo el día, toda la final, fue realmente abrumador «.

Los días de un fotógrafo de Grand Slam son largos y las noches a menudo más largas, con quizás tres horas de sueño antes de otro día de rodaje, edición, etiquetado y archivo. Pero Zimmer se asegura de que antes de cada final encuentre una hora de calma, una oportunidad para concentrarse, para descubrir qué tiros buscar desde su posición en la cancha, para evitar un momento de magia.

«Hay algunas cosas que solo suceden en Wimbledon», dijo. “Una de mis cosas favoritas para disparar es el buceo de los jugadores. Es muy atlético. Boris fue un gran buzo. Otro tiro especial son los jugadores que celebran con el trofeo de la casa club con el público. Luego están esas increíbles tomas de gimnasia, como Novak Djokovic casi haciendo las divisiones, simplemente increíble. Y, por supuesto, esa foto de Stefan Edberg.

La imagen en cuestión, que se encuentra en la parte superior de este artículo, es la imagen que Zimmer clasifica como la mejor de su carrera. Captura el momento en que Edberg consiguió su primer título de Wimbledon con una victoria de cuatro sets sobre Becker en 1988, con la cabeza flotando sobre la cancha mientras retrocede en la celebración. Pero esa es solo la mitad de la historia de esta foto de otro mundo, una que debe sus orígenes al buen comportamiento y a un enfriador de bebidas, y su desaparición prematura en el hueco de un ascensor.

‘Una de mis cosas favoritas para disparar es el buceo de los jugadores. Es muy atlético. Luego están esos increíbles golpes de gimnasia, como Novak Djokovic casi haciendo las divisiones, simplemente increíble ‘

Hay una jerarquía en los puestos otorgados a los fotógrafos para una final de Wimbledon. Durante los primeros 10 días del torneo, los fotógrafos acreditados pueden tomar posiciones reservadas en cualquier cancha, una mejora notable en el acceso que Zimmer recuerda en sus primeros años. Pero a medida que se acercan las finales y las posiciones se convierten en propiedad premium, se formaliza la asignación de lanzamientos. La experiencia pasada no le dio muchas esperanzas de asegurar una posición privilegiada.

«Normalmente, los primeros 15 lugares en ambos lados de la cancha, 30 puestos en total, fueron entregados a la prensa británica; los extranjeros tuvieron que sentarse en otro lugar», explicó. «Pero el jefe de fotografía se acercó a mí y me dijo: ‘Tu amigo Boris está jugando en la final, y nunca te has quejado, así que quiero darte un buen lugar, simplemente no puedo mover a los británicos'».

“En la cancha central hay un lugar donde los mayordomos o los guardias militares normalmente se paran, una plataforma de metal directamente enfrente de la silla del árbitro. Ahí es donde me puso, sentado en una caja de plástico de Coca Cola con un poco de alfombra verde encima.

Puede que no parezca glamoroso, pero para Zimmer la percha improvisada era la perfección: «Me elevaron por encima de todos los demás fotógrafos, con una vista del 100% de ambos lados de la cancha».

El partido terminó con un rally de infarto cuando Becker, dos veces campeón en 1985 y 1986 antes de ser sorprendido en la segunda ronda un año después, finalmente fue deshecho en su tercera final por Edberg, un dos veces ganador del Abierto de Australia, proveniente de un establecido para ganar su primer título de Wimbledon. Después de alinear una pelota corta y flotante que surgió de una descarga desesperada del sueco varado, Becker lanzó su revés a su oponente a quemarropa, pero encontró la red.

‘Edberg estaba casi en el suelo con la cabeza un poco por encima de la hierba, como un bailarín de limbo’

«Después del punto final, cuando Stefan Edberg celebró, tomé una foto», dijo Zimmer. “Debes recordar que nuestras cámaras no tenían unidades de motor en esos días, por lo que cada vez que tomabas una foto tenías que enrollar la película para tomar otra. No hubo autoenfoque, todo manual. Y, por supuesto, no ves la imagen, por lo que debes estimar lo que está sucediendo. Enrollas la película y luego vuelves a ver el campo, y vi que estaba cayendo hacia atrás. Esperé una fracción de segundo y tomé una segunda foto.

«De 100 fotógrafos, tres personas tuvieron el momento en que Edberg estaba casi en el suelo con la cabeza un poco por encima de la hierba, como un bailarín de limbo».

La imagen de Zimmer finalmente aparecería en 180 periódicos en todo el mundo, y le valió el prestigioso Premio a la Mejor Fotografía Deportiva de la Asociación Internacional de Prensa Deportiva y el Premio a la Mejor Fotografía Deportiva de Alemania en 1989. Envió una copia a Edberg para conmemorar la victoria del sueco.

«Y lo más horrible es que nunca he visto la foto original en mi vida», dijo. La imagen de arriba no es la imagen que Zimmer capturó, sino un escaneo tomado de la versión impresa: un facsímil imperfecto de su toma perfecta.

“Después de la final tuve que entregar la película a mi editor, quien fue a Munich para desarrollarla. Una vez que se imprimió y la imagen entró en el concurso, descubrieron que habían perdido la diapositiva. Entonces, en cambio, hicieron grandes impresiones de la imagen escaneada. Le di uno a Stefan, mi editor participó en los concursos, pero nunca vi una imagen del negativo original.

“Con las imágenes digitales es casi imposible perder una foto, pero en ese entonces si perdías un original, se perdía para siempre. Y los duplicados nunca son tan buenos en calidad como el original. Diez años después, escuché que podría haberse caído por el hueco de un ascensor ”.

La era digital ha cambiado el arte de la fotografía deportiva. Atrás quedaron los días de compra y procesamiento de hasta 500 películas de cámara de 36 tomas durante dos semanas; Hoy en día, los fotógrafos pueden tomar hasta 4000 fotos al día, con la ayuda de exposiciones múltiples rápidas, enfoque automático, paneles de revisión instantánea en las cámaras y líneas de Internet de alta velocidad en la cancha para distribución inmediata.

«Con las imágenes digitales es casi imposible perder una foto, pero en ese entonces si perdías un original se perdía para siempre»

«Ahora, esta imagen es mucho más fácil de tomar», admite Zimmer, que ha estado filmando con cámaras digitales desde 2000. «Casi todos la tendrían. No puedes estar tan orgulloso como lo estabas antes, porque en ese momento era un desafío ”.

Por todo lo que ha cambiado y por toda la incertidumbre que él y sus colegas detrás del lente enfrentan actualmente, el amor de Zimmer por el All England Club perdura. Todo bien, volverá en 2021, verificando si las cubiertas se han quitado de la cancha 14 de la ventana de su base anual antes de dar un paseo de un minuto a las puertas para comenzar a relatar otro capítulo en el hogar espiritual del deporte.

«Para mí, es más similar a Augusta, hogar de The Masters en golf», agrega. “Si lo alcanzas, ya sea como jugador, periodista o fotógrafo, es fantástico. Es un privilegio estar allí. Es el pináculo de nuestro deporte «.

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