«El reto de El Espinar es volver en 2021, como si este año se hubiera jugado»

By on 23 julio, 2020

Virginia Ruano, 10 veces campeona de Grand Slam y doble medallista olímpica, cumplía 10 años como directora del Open Castilla y León Villa de El Espinar en e2020. Iba a tener lugar, tanto en el Challenger ATP como en el ITF femenino, del 27 de julio al 2 de agosto. Pero la pandemia del Covid-19, que tantas cosas se ha llevado por delante, ha obligado a suspender el torneo por primera vez en 35 años. En la semana que iba a comenzar el histórico torneo segoviano, Ruano hace balance de su etapa al frente del evento y ya piensa en la edición del año que viene, en 2021. En 2020 fueron los campeones Nicola Kuhn y Arantxa Rus. Antes, pasaron por las pistas espinariegas Nadal, Federer, Del Potro, Bruguera, Emilio Sánchez Vicario…

P: Como directora, ¿Cómo ha vivido la suspensión del torneo?

R: Al final, ha sido una decisión que ha dependido de ATP e ITF. Nuestra voluntad era la de haber mantenido el torneo en el caso de que sanitariamente se hubieran dado las condiciones apropiadas. Pero ha sido una decisión tomada a nivel global porque el tenis es un deporte global, que se juega en todo el mundo y mueve gente por los cinco continentes. Todos queremos que el tenis retome su actividad, pero hay que reconocer que es complicado. Estamos ante una pandemia mundial que, por todo esto, afecta de lleno al tenis.

P: ¿Qué mensaje han llegado desde las instituciones públicas que apoyan el Open Castilla y León Villa de El Espinar?

R: Tanto la Junta de Castilla y León como el Ayuntamiento de El Espinar o la Diputación han sido en todo momento muy comprensivas con la situación. Hemos sentido su apoyo para poder celebrar otro tipo de evento si así lo considerábamos desde la organización del torneo, para que el tenis estuviera presente también este año en El Espinar. Hemos mantenido un contacto muy estrecho a través de las plataformas de comunicación online todo este tiempo. La suspensión del Torneo también ha sido un golpe duro para ellos.

P: En esta edición cumplía 10 años como directora del Torneo. Una efeméride triste…

R: Así es. Es lo que me ha tocado. Mi labor como directora del Open Castilla y León Villa de El Espinar nunca ha sido sencilla. Dejé el tenis en 2010, justo casi cuando comenzaba la gran crisis económica que vivimos en esos años. Asumí el cargo de directora del Torneo en plena crisis, con todo lo que ello supone para un evento de estas características. 10 años después, viene esta pandemia y nadie puede dudar que esta emergencia sanitaria que estamos padeciendo traerá aparejada una crisis económica que está por ver aún las dimensiones que tendrá.

P: ¿Cómo fue el asumir el cargo de directora en un evento de la historia del Open Castilla y León Villa de El Espinar?

R: Pedro Muñoz, presidente de Honor del Torneo, me comentó que Javier Martínez dejaba la dirección y me llamó para una reunión. Fui a escucharle. En ese momento, no tenía experiencia de gestión, aunque era un tema que me interesaba mucho y ya estudiaba sobre ello. Le dije que sí y pedí involucrarme a nivel global, no sólo en el plano estrictamente deportivo. Lo que sí tengo que decir, es que el puesto de directora de este torneo es hacer un master en gestión deportiva de manera acelerada (risas).

Con Nicola Kuhn, campeón en 2019.

P: ¿Qué prevaleció más en los primeros años de su labor, la sensación de reto o el miedo de tener que defender el estandarte de un torneo declarado mejor ATP Challenger del Mundo?

R: Al principio, la sensación fue de vértigo por la historia y el bagaje del Torneo. El hecho de coger un evento declarado como ATP Challenger del Mundo en 2009 era muy fuerte porque todo el mundo esperaba que pudiésemos subir ese listón, pero entró la crisis y eso nos obligó a cambiar el paso y, más que pensar en mejorar, tuvimos que adaptar todo para salvar el Torneo. 10 años después, puedo decir que lo hemos salvado y además hemos podido crecer. A pesar de la crisis económica o de la caída de sponsors, hoy puedo decir que somos más fuertes.

P: En esa línea ¿la puesta en marcha de un torneo femenino ha sido clave?

R: Sin duda alguna. La creación del torneo femenino fue un gran reto. El año pasado cumplimos, además, un gran objetivo como fue que pudieran jugar todo el Torneo en El Espinar. No ha sido fácil por las instalaciones de las que disponemos.

P: ¿El siguiente objetivo será igualar la categoría del torneo masculino y femenino?

R: Ese es un gran objetivo, pero tenemos que ser realistas con las posibilidades que tenemos. Hay que crecer, mejorar las instalaciones… No me pongo techo, pero es una apuesta muy complicada. Lo más difícil era traer el torneo femenino a El Espinar y eso ya lo hemos logrado.

Con Arantxa Rus, campeona 2019

P: ¿Cuál ha sido el mejor momento que has vivido como directora en estos diez años?

R: Ha habido muchos pero un gran momento fue la victoria de Pablo Carreño. Ha llegado a ser Top 10 mundial. Cuando ves que ganan jóvenes con mucha proyección y después ves que las expectativas se confirman, es una gran satisfacción.

Equipo del Open Castilla y León – Villa de El Espinar

P: En el El Espinar han ganado tenistas que se han convertido en grandes referencias mundiales con el paso de los años. ¿Es seña de identidad del Torneo?

R: Es así. Nuestro palmarés es espectacular, difícilmente igualable. En El Espinar han ganado Nadal, Federer, Verdasco, Emilio Sánchez Vicario, Feliciano López, Bruguera, Carreño… Jugadores que han sido grandes protagonistas del tenis a nivel mundial. Los aficionados que siguen el torneo desde hace años, han conocido en primera persona a los mejores del mundo.

¿Cuáles son los retos de futuro?

P: El reto es regresar en 2021 como si en 2020 se hubiera jugado. Muchas veces, cuando se produce un año en blanco, lo complicado es retomar los torneos.

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